La nazione ciclistica mondiale: come i Paesi Bassi si sono ridisegnati come paese a misura di bicicletta

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La nazione ciclistica mondiale: come i Paesi Bassi si sono ridisegnati come paese a misura di bicicletta

I Paesi Bassi sono diventati il ​​principale esempio mondiale di nazione ciclistica, e per una buona ragione. Il paese ha più biciclette che cittadini e anche il primo ministro del paese spesso va al in bicicletta.

Nel 2018 più di un quarto di tutti i viaggi sono stati effettuati in bicicletta; in netto contrasto con Regno Unito, e Irlanda, dove tale cifra scende a meno del 5% dei viaggi.

Per i viaggi inferiori a 7,5 km, tale cifra sale a più di un terzo.

Quindi, in che modo i Paesi Bassi sono diventati la patria di 23 milioni di biciclette e strade che sono state ridisegnate per accoglierle?

La nascita di una nazione ciclistica

Negli anni ’70, le città dei Paesi Bassi erano, come la maggior parte delle città europee, intasate di .

Un rapido aumento della proprietà di automobili significava che nel 1970 c’erano 100 auto ogni 500 abitanti.

Le strade olandesi, molte costruite durante il medioevo, non erano progettate per questo tipo di traffico e i risultati furono mortali.

Nel 1971, più di 3.000 persone furono uccise dai veicoli e quasi 500 di queste vittime erano bambini.

Ciò ha innescato un movimento chiamato Stop de Kindermoord (Stop the Child Murder).

La reazione dell’opinione pubblica contro tassi di mortalità così elevati coincise anche con la crisi petrolifera del 1973, quando alcuni membri dell’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio, o OPEC, tagliarono la di petrolio e misero sotto embargo le esportazioni verso alcuni paesi.

Se combinati insieme, questi due eventi sono stati sufficienti per convincere il governo olandese a lasciarsi alle spalle i suoi giorni di incentrata sull’auto.

Pianificazione incentrata sulla bicicletta: le auto sono ospiti

Forse l’azione più importante che il governo olandese ha intrapreso per incoraggiare le persone a salire in sella è la creazione di molte miglia di piste ciclabili.

Oggi i Paesi Bassi hanno più di 35.000 km di piste ciclabili; per contesto, la rete stradale del paese è di soli 140.000 km.

Ma i Paesi Bassi non si sono fermati qui, il Paese ha anche una serie di strade percorse da auto e bici dove le bici hanno la priorità.

In molte di queste strade troverai cartelli che indicano “fietsstraat auto te gast”, il che significa che le auto sono ospiti.

Le rotonde olandesi sono un altro esempio di dove la pianificazione urbana è diventata più incentrata su biciclette e pedoni.

Circa il 60% delle rotonde nelle città olandesi ha una pista ciclabile circolare fisicamente separata che corre intorno alla rotatoria intersecandone le uscite.

Nella maggior parte delle aree urbane, alle biciclette viene data la precedenza e le auto dovrebbero fermarsi. Anche molti incroci sono stati riprogettati per ridurre il rischio per i ciclisti.

A seconda del limite di velocità su una strada prima di un incrocio, le piste ciclabili sono destinate ad avvicinarsi al traffico per migliorare la visibilità o ad allontanarsi, consentendo alle auto di svoltare prima di attraversare una pista ciclabile.

Laddove le piste ciclabili hanno la precedenza, ad esempio quando i veicoli deviano da una strada principale in una strada laterale, queste corsie dovrebbero essere rialzate secondo le linee guida.

Oltre ad aver progettato città e strade che aiutano i ciclisti dal punto A al punto B in sicurezza, le autorità hanno anche investito nel parcheggio delle biciclette.

Nel 2019, la città olandese di Utrecht è diventata la sede del più grande bike park multipiano del , con spazio sufficiente per 12.500 biciclette.

Il paese ha anche lavorato per consentire una transizione graduale tra i diversi mezzi di trasporto, con la maggior parte delle stazioni ferroviarie ora dotate di bike park.

Inoltre, alcuni treni hanno anche una carrozza per biciclette speciale o spazi per biciclette all’interno delle carrozze.

I vantaggi di essere una nazione ciclistica

Una volta che ti immergi nei vantaggi del , è facile capire perché i paesi di tutto il mondo si stanno affrettando a replicare il olandese.

Uno studio del 2016 nel Regno Unito sul valore della bicicletta ha rilevato che non era solo vantaggioso per i ciclisti, ma ha anche migliorato la produttività, ha avuto un impatto sociale positivo e ha ridotto i costi sanitari per lo stato.

Un recente rapporto di Decisio ha stimato che il valore sociale delle esportazioni del ciclismo olandese è compreso tra 1,2 e 3,8 miliardi di euro all’anno.

La produzione, la vendita, la manutenzione e il noleggio di biciclette insieme rappresentano 13.000 posti di lavoro a tempo pieno nel paese.

I Paesi Bassi non mostrano alcun interesse a rompere presto la loro ambizione ciclistica.

Alla fine del mese scorso, il Segretario di Stato olandese per le infrastrutture e la gestione delle ha scritto al parlamento definendo il suo obiettivo di portare 100.000 persone in più a spostarsi in bicicletta nei prossimi due anni e mezzo.

Il dipartimento sta inoltre esaminando i piani su come fornire biciclette agli oltre 200.000 bambini e giovani che non possono permettersela.

Speranza per altri paesi

Mentre i Paesi Bassi potrebbero essere in testa, altri paesi e città hanno dimostrato che le biciclette possono essere adottate rapidamente.

A Siviglia, in Spagna, il numero di viaggi effettuati in bicicletta è passato da meno di 7.000 nel 2006 a oltre 70.000 nel 2011.

Copiando le tecniche olandesi, la città ha trasformato molti parcheggi e li ha convertiti in piste ciclabili sopraelevate e separate.

Siviglia dispone ora di un’intera rete di piste ciclabili, la cui costruzione è costata meno di 20 milioni di euro per i primi 80 km.

La rapida espansione delle piste ciclabili temporanee in tutto il mondo durante la pandemia mostra che i Paesi Bassi potrebbero non essere così speciali come pensiamo.

Con sufficiente volontà politica, ovunque potrebbe diventare la prossima .

Image:Getty Images

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