COVID può causare anomalie cerebrali “significative” fino a sei mesi, affermano i ricercatori

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COVID può causare anomalie cerebrali "significative" fino a sei mesi, affermano i ricercatori

Il COVID-19 può causare “anomalie significative” nel cervello dei pazienti fino a sei mesi dopo il recupero dalla malattia, hanno scoperto i ricercatori.

Utilizzando un tipo speciale di risonanza magnetica (MRI) su un piccolo numero di pazienti, gli scienziati hanno trovato differenze nel cervello dei pazienti COVID guariti, in particolare nel lobo frontale e nel tronco cerebrale, rispetto a quelli di un gruppo di controllo .

Le regioni colpite sono collegate a problemi comunemente riportati nei pazienti con COVID lungo, come affaticamento, , e altri problemi cognitivi, hanno affermato i ricercatori.

Per lo studio, che sarà presentato la prossima settimana al meeting annuale della Radiological Society of North America, i ricercatori hanno utilizzato l’imaging ponderato per la suscettibilità per analizzare gli effetti che il COVID-19 ha sul cervello.

La suscettività magnetica mostra come determinati materiali, come sangue, ferro o calcio, si magnetizzano in un campo magnetico, consentendo il rilevamento e il monitoraggio di condizioni neurologiche tra cui microsanguinamenti, malformazioni vascolari, tumori cerebrali e .

Gli studi precedenti non si sono concentrati su come questa suscettibilità magnetica potrebbe cambiare a seguito dell’infezione da , ha affermato la coautrice dello studio Sapna Mishra, dottoranda presso l’Indian Institute of Technology di Delhi.

“Il nostro studio evidenzia questo nuovo aspetto degli effetti neurologici del COVID-19 e riporta anomalie significative nei sopravvissuti al COVID”, ha affermato in una nota.

Sintomi di COVID lungo

I ricercatori hanno analizzato i risultati della risonanza magnetica di 46 pazienti che si erano ripresi da COVID e 30 pazienti di controllo sani.

L’imaging è stato eseguito entro sei mesi dalla guarigione e, tra i pazienti COVID, i sintomi più comunemente riportati sono stati affaticamento, , mancanza di attenzione e , tutti potenziali sintomi di COVID lungo.

I risultati hanno mostrato che i pazienti COVID avevano “valori di suscettibilità significativamente più alti” sul lobo frontale e sul tronco cerebrale.

I ricercatori hanno anche individuato differenze significative nella regione del diencefalo ventrale destro del tronco encefalico, una regione associata a molte funzioni corporee cruciali come la regolazione degli ormoni e il ritmo circadiano.

“Questo studio indica gravi complicazioni a lungo termine che possono essere causate dal coronavirus, anche mesi dopo il recupero dall’infezione”, ha detto Mishra.

I ricercatori stanno continuando uno studio a lungo termine per scoprire se queste anomalie persisteranno per un di tempo più lungo.

Effetti emergenti a lungo termine

Si stima che milioni di europei soffrano attualmente di COVID lungo e vari studi hanno iniziato a rivelare potenziali effetti a lungo termine.

I sintomi neurologici associati al COVID lungo includono difficoltà di pensiero o di concentrazione, , problemi di sonno, vertigini, sensazione di formicolio, alterazione dell’olfatto o del gusto e depressione o ansia.

Precedenti studi hanno scoperto che il COVID-19 può far restringere il cervelloriducendo la materia grigia nelle regioni che controllano le emozioni e la memoria.

Uno studio dell’Università di ha anche scoperto che può danneggiare le aree che controllano il senso dell’olfatto.

I ricercatori dietro quello studio hanno affermato che gli effetti potevano essere visti in persone che non erano state ricoverate in ospedale e che erano necessarie indagini a lungo termine per vedere se gli impatti potevano essere invertiti.

Lo studio, che è stato sottoposto a revisione paritaria e pubblicato sulla rivista Nature a marzo, ha esaminato i cambiamenti cerebrali in 785 partecipanti di età compresa tra 51 e 81 anni.

Altri studi hanno confermato il potenziale impatto sulle funzioni cognitive dovuto all’infezione da COVID-19.

Uno ha scoperto che un grave caso di infezione potrebbe causare danni cognitivi equivalenti a 20 anni di invecchiamento.

Image:Getty Images

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