Le aziende producono carne senza macellazione, quindi perché non è in vendita nei negozi?

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Le aziende producono carne senza macellazione, quindi perché non è in vendita nei negozi?

Una delle grandi domande che l’umanità deve affrontare in questo momento è nutrire una popolazione globale con una crescente domanda di carne, senza distruggere il nel processo.

Il futuro del cibo era in cima all’agenda del Web Summit di di questo mese, ei dirigenti di due aziende produttrici di carne coltivata hanno spiegato in dettaglio a Euronews Next perché la carne coltivata in laboratorio potrebbe contenere la risposta.

Ciò che le loro aziende – e dozzine di altre – hanno dimostrato è che è possibile prelevare un minuscolo campione di cellule da un animale e da quel campione coltivare carne in un laboratorio senza la necessità di allevare, allevare o uccidere l’animale.

Il processo è stato dimostrato per la prima volta a un pubblico mondiale quasi un decennio fa, quando il primo hamburger coltivato in laboratorio è stato mangiato in una conferenza stampa a Londra.

Ma da quel momento di alto profilo, solo un paese ha autorizzato la vendita di carne coltivata in laboratorio per il consumo: , la cui agenzia alimentare ha approvato il pollo coltivato in laboratorio nel 2020.

‘Non puoi innovare su una mucca’

Se l’umanità vuole raggiungere gli obiettivi climatici discussi questa settimana alla , l’innovazione e il cambiamento saranno necessari nel settore dell’agricoltura animale.

Ma come ha detto a Web Summit Daan Luining, co-fondatore e CTO dell’ di carne coltivata in laboratorio Meatable: “Non puoi innovare su una mucca”.

Al contrario, chiede un maggiore sostegno per la crescita dell’innovazione nella carne senza macellazione.

Luining – che lavora in questo campo da nove anni con un background in molecolare cellulare e ingegneria dei tessuti – ha contribuito a realizzare il primo hamburger coltivato in laboratorio nel 2013.

La sua azienda sta lavorando a un prodotto a base di carne di maiale macinata, con anche carne di manzo in lavorazione – e sperano di lanciare il loro primo prodotto a Singapore l’anno prossimo.

La carne coltivata è il futuro della carne?

I sostenitori della carne coltivata in laboratorio indicano tre problemi chiave dell’agricoltura animale, così com’è, che devono essere risolti.

In primo luogo, l’impatto ambientale è enorme, rappresentando circa il 14,5% di tutte le emissioni di carbonio, secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO). C’è anche una pressione sulle risorse necessarie per produrre carne bovina.

Ad esempio, secondo il Water Footprint Network, sono necessari circa 25 kg di mangime secco per produrre un chilogrammo di carne da una mucca e quello stesso chilogrammo richiede circa 15.000 litri di acqua.

Alcuni studi hanno suggerito che la sostituzione della carne animale allevata in modo tradizionale con carne coltivata in laboratorio potrebbe causare fino al 96% in meno di emissioni di gas serra.

Poi c’è la considerazione etica. Circa 80 miliardi di animali vengono uccisi ogni anno per il consumo umano e molti di questi animali sono tenuti in cattive condizioni. Molti non vengono macellati in modo “umano” – definito dalla Humane Slaughter Association nel Regno Unito, ad esempio, come quando “un animale è protetto da eccitazione, dolore o sofferenza evitabili”.

E terzo, c’è la questione della sicurezza alimentare. Molti paesi non hanno lo o le risorse naturali per allevare animali per soddisfare la domanda di carne della loro popolazione e si affidano invece alle importazioni.

L’Europa “in disparte”

Allora perché la carne coltivata non è ancora decollata in Europa?

Luining ha detto a Euronews Next di aver trovato “oltraggioso” che l’Europa sia “solo in piedi in disparte”.

Alla domanda sul perché la sua azienda stesse lanciando i suoi prodotti per la prima volta a Singapore, ha detto: “L’UE è la più bassa nell’elenco delle priorità, perché ci vuole così tanto tempo”.

“Come start-up, non possiamo permettercelo”, ha aggiunto.

L’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) regola il settore e ci sono criteri rigorosi per l’approvazione per la vendita di un nuovo prodotto nel blocco. Luining ha spiegato che il processo richiede molto avanti e e si è sentito frustrato dalla mancanza di chiarezza da parte dell’autorità di regolamentazione.

“Non sono molto entusiasti di iniziare la conversazione e aiutarci a capire cosa vogliono effettivamente da noi”, ha detto.

Al contrario, ha affermato che le autorità di Singapore “hanno istituito un intero organo governativo per aiutare [us] e sono stati fantastici. Sicuramente l’Unione Europea potrebbe prendere nota”.

L’azienda valuterà cosa pensano i clienti di Singapore della sua carne allevata in laboratorio e alla fine sarà in grado di utilizzare quell’esperienza quando si tratta di espandersi in altri mercati, come in Europa.

Quella carne per il momento è carne macinata di maiale, che può essere trasformata in una varietà di prodotti come salsicce o gnocchi.

La tecnologia – ei costi – dietro la carne coltivata in laboratorio

A causa dello stato attuale della tecnologia, la carne macinata è ciò che la maggior parte delle aziende in questo settore stanno facendo in questo momento.

Questo è vero per Ivy Farms, un’azienda di carne coltivata con sede nel Regno Unito che produce carne di maiale macinata..

“La nostra tecnologia è in grado di identificare le cellule che possiamo far crescere al di fuori dell’animale, fondamentalmente in grandi serbatoi di fermentazione”, ha detto a Euronews Next il suo CEO Richard Dillon.

“E nel processo di crescita, si replicano. Quindi creiamo muscolo puro, grasso puro e possiamo metterlo insieme per fare la carne macinata più sana”.

La società proveniva dall’ di Oxford, dove avevano sede due dei co-fondatori originali.

“Stavano esaminando dove c’è la maggior parte della ricerca sulla cultura dei mammiferi animali”, ha detto Dillon.

“E in realtà sono gli umani. Ma il mammifero che la gente mangia e che è più vicino in termini di biologia all’uomo, sono i maiali. E quindi è stato molto pratico”, ha spiegato.

“Quindi dal punto di vista commerciale, pollo e maiale sono la carne più mangiata sulla terra. Quindi solo le dimensioni del mercato e gli impatti che potrebbe avere a livello globale sono enormi”.

Ma mentre il mercato potenziale può esserci, uno dei principali ostacoli alla carne coltivata che colpisce gli scaffali dei supermercati, a parte la regolamentazione, è il costo.

“Nessuno ha mai coltivato cellule di mammiferi su larga scala che sarebbero necessarie per ridurre i costi per nutrire le persone”, ha affermato Dillon.

L’industria deve dimostrare di essere in grado di scalare, procurandosi i grandi serbatoi e i materiali necessari per far crescere le celle al loro interno, ha spiegato.

“Ciò deve essenzialmente passare attraverso una reinvenzione di quella catena di approvvigionamento per ottenere quegli input su larga scala a un costo alimentare anziché biofarmaceutico”.

Ha detto che sono stati fatti grandi passi avanti da quando è stato dimostrato il primo hamburger coltivato in laboratorio. Quell’hamburger costava circa 250.000 euro per la produzione.

“Potremmo fare l’equivalente ora per meno di $ 100 (€ 100). E siamo ancora su una scala pilota molto piccola. Quindi saranno ordini di grandezza con i costi che scenderanno nei prossimi due anni”.

Image:Getty Images

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