L’Agenzia spaziale europea seleziona il suo primo “parastronauta” per dare impulso alla diversità nello spazio

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L'Agenzia spaziale europea seleziona il suo primo "parastronauta" per dare impulso alla diversità nello spazio

L’ (ESA) ha fatto la storia selezionando un amputato che ha perso una gamba in un motociclistico per far parte del suo nuovo gruppo di astronauti: un balzo verso la sua ambizione pionieristica di inviare nello spazio qualcuno con una disabilità .

John McFall, un 41enne del Regno Unito che ha perso la gamba destra quando aveva 19 anni e ha continuato a competere alle Paralimpiadi, ha definito la sua selezione alla risposta dell’Europa alla “un vero punto di svolta e un segno nella storia”.

“L’ESA si è impegnata a inviare nello spazio un astronauta con una disabilità fisica… Questa è la prima volta che un’agenzia spaziale si impegna a intraprendere un progetto questo. E invia un messaggio davvero, davvero forte ’umanità”, ha disse.

Il parastronauta appena coniato si unisce a cinque astronauti in carriera nella selezione finale svelata durante una conferenza stampa di mercoledì – la conclusione della prima campagna di dell’agenzia in oltre un decennio volta a portare diversità nei viaggi spaziali.

La lista includeva anche due donne: la francese Sophie Adenot e la britannica Rosemary Coogan, nuove ambasciatrici di un’altra sezione sottorappresentata per gli astronauti europei.

A livello globale, 65 delle oltre 560 persone che hanno esplorato lo spazio sono state donne, la maggior parte americane.

Prima agenzia spaziale a reclutare parastronauta

Ma l’elenco di mercoledì non includeva persone di . La campagna di assunzioni non affrontava specificamente la diversità etnica ma, all’epoca, sottolineava l’importanza di “rappresentare tutte le parti della nostra società”.

McFall seguirà un percorso diverso rispetto ai suoi colleghi astronauti perché parteciperà a uno studio di fattibilità rivoluzionario che esaminerà se la disabilità fisica comprometterà i viaggi nello spazio. È una terra inesplorata poiché nessuna delle principali agenzie spaziali occidentali ha mai inviato un parastronauta nello spazio, secondo l’ESA.

Lo studio di fattibilità, che durerà da due a tre anni, esaminerà gli ostacoli di base per un parastronauta, incluso come una disabilità fisica potrebbe influire sull’addestramento della missione e se, ad esempio, sono necessarie modifiche alle tute spaziali e agli aerei.

I 22 membri europei dell’ESA hanno anche annunciato il loro impegno per le “ambizioni spaziali” con un aumento del budget del 17%, che rappresenta poco meno di 17 miliardi di euro nei prossimi tre anni. Finanzierà progetti diversi, dalla lotta al cambiamento climatico all’esplorazione di Marte.

Per ulteriori informazioni su questa storia, guarda il rapporto nel lettore multimediale sopra.

Image:Getty Images

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