Quattro modi in cui la scienza ha migliorato le nostre vite di recente: diamanti dalle bottiglie di plastica e altro ancora

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Quattro modi in cui la scienza ha migliorato le nostre vite di recente: diamanti dalle bottiglie di plastica e altro ancora

Ecco quattro storie di buone notizie su come la scienza sta migliorando le nostre vite.

  1. Gli scienziati hanno trovato un modo per creare nanodiamanti dalla plastica PET.
  2. Un vaccino contro il -19 universale e a prova di futuro sta per essere testato sugli esseri umani.
  3. Ci sono nuove scoperte sul potere di compiere atti casuali di gentilezza.
  4. Una donna con un acuto senso dell’olfatto ha contribuito a creare un semplice test per diagnosticare il Parkinson.

Guarda il video qui sopra per ottenere il riassunto completo e saperne di più su quanto segue:

1. Gli scienziati hanno trovato un modo per creare nanodiamanti dalla plastica PET.

Trasformare la plastica in diamanti sembra qualcosa di una favola , ma un esperimento originariamente progettato per comprendere meglio i pianeti noti come giganti del ghiaccio – come Urano e Nettuno – ha portato a una scoperta inaspettata.

Gli scienziati stavano studiando un fenomeno chiamato “pioggia di diamanti”, che si pensa si formi a causa del mix unico di elementi all’interno di questi pianeti.

Hanno condotto gli esperimenti utilizzando la plastica PET, il polimero che si trova in imballaggi come le bottiglie d’acqua, che è composto da una miscela di e carbonio. Il team è riuscito a imitare il processo che avviene all’interno dei giganti di ghiaccio, creando onde d’urto ad alta pressione con un ottico sulla plastica.

Se immagini tra un milione e due milioni di elefanti che saltano su un oggetto contemporaneamente, questo è il tipo di pressione di cui stiamo parlando.

I ricercatori sono rimasti entusiasti quando questo ha prodotto minuscoli diamanti sintetici.

Ciò che è davvero straordinario è la chiarezza dei risultati che hanno visto nei risultati, afferma il Prof. Dott. Dominik Kraus, dell’Università di Rostock, che ha partecipato agli esperimenti. “Una grande frazione degli atomi di carbonio si trasforma in diamanti, molto rapidamente in pochi nanosecondi”,

“Anche quando la pressione viene rilasciata, i diamanti rimangono. E questo significa che ci sono modi per recuperarli e renderli applicabili e usarli forse per altre cose”, ha detto a Euronews.

I diamanti artificiali condividono molte delle proprietà più importanti dei diamanti naturali, quindi, oltre ad essere molto belli, questi nanodiamanti hanno potenziali applicazioni per la tecnologia quantistica e la medicina.

Gli esperimenti sono stati impostati per ottenere una migliore comprensione dei pianeti nel nostro sistema solare. “Questo potrebbe essere di nuovo uno dei tanti esempi nella storia della scienza in cui tale curiosità e qualcosa che sembra molto distante potrebbero poi risultare in alcune applicazioni nel mondo reale”, afferma il prof. Kraus.

Se questo è, come sembra, un modo nuovo ed efficiente per produrre nanodiamanti utilizzando la stessa plastica che finisce in discarica ogni anno, questa potrebbe essere un’ottima per il nostro pianeta.

2. Un vaccino COVID-19 universale e a prova di futuro sta per essere testato sugli esseri umani.

Per anni, figure e scienziati della pubblica si sono lamentati della mancanza di fondi per sviluppare vaccini per proteggerci dai virus presenti e futuri. Ma il COVID-19 ha cambiato tutto.

Dopo l’inizio della pandemia, decine di milioni di dollari sono stati stanziati per gruppi di che esaminano i vaccini universali contro il , di cui ora abbiamo urgente bisogno se vogliamo essere sicuri di un futuro senza COVID.

Un vaccino universale contro il COVID-19 sconfiggerebbe qualsiasi variante che potrebbe apparire in futuro, così come qualsiasi malattia futura causata da tipi completamente nuovi di coronavirus.

La buona notizia è che le persone avevano già iniziato a lavorarci su molto prima che avessimo mai sentito parlare di alfa, delta, omicron e il resto di loro.

Uno di questi scienziati era Alexander Cohen, uno studente di dottorato presso il California Institute of Technology, e i ricercatori del laboratorio di Cohen si stanno avvicinando molto al loro obiettivo.

I risultati iniziali sembrano davvero promettenti, poiché gli anticorpi prodotti nel vaccino del laboratorio hanno identificato non solo tutti gli otto coronavirus inclusi nel vaccino, ma anche quattro coronavirus aggiuntivi che non erano inclusi. Nel marzo di quest’anno, il gruppo ha riferito che il vaccino sembrava proteggere topi e scimmie che erano stati esposti a una serie di coronavirus. A luglio hanno pubblicato i risultati su Science.

Il prossimo passo è testare il vaccino sugli esseri umani e il finanziamento per questo è già in atto. Se avrà , potrebbe salvarci dal dover sopportare di nuovo un altro blocco correlato al COVID.

3. Ci sono nuove scoperte sul potere di compiere atti casuali di gentilezza.

Fare piccoli gesti di gentilezza rende felici tutti: chi dà e chi riceve. La cosa strana è, però, che i Buoni Samaritani del mondo tendono a non rendersi conto di quanto stanno rendendo felici le persone, secondo un nuovo studio pubblicato sul Journal of Experimental Psychology.

I ricercatori ritengono che questo potrebbe impedire a molti di noi di fare cose carine per gli altri più spesso, il che significa che le persone stanno perdendo opportunità per sentirsi bene e far stare bene gli altri.

Hanno condotto esperimenti con centinaia di persone, che hanno eseguito e ricevuto atti di gentilezza casuali, come comprare a uno sconosciuto un caffè o una tazza di cioccolata calda, e in tutti loro, coloro che compiono atti gentili hanno costantemente sottovalutato quanto sarebbe stato positivo le altre persone sentono.

L’idea che la gentilezza possa aumentare il benessere non è proprio nuova. Molti studi hanno già dimostrato come aiutare volontariamente gli altri generi emozioni positive per entrambe le parti.

Ma gli dicono che ogni nuova scoperta rafforza l’idea, rendendola un argomento scientifico più forte, e non solo qualcosa che sembra logico.

4. Una donna scozzese con un acuto senso dell’olfatto ha contribuito a creare un semplice test per diagnosticare il Parkinson.

Joy Milne, 72 anni, ha accidentalmente fornito un importante passo avanti nell’individuazione del morbo di Parkinson.

Aveva notato che l’odore di suo marito era cambiato 12 anni prima che gli fosse diagnosticato il Parkinson, notando che aveva sviluppato un odore muschiato, diverso dal suo normale odore.

“Stranamente quando mi sveglio la mattina non apro gli occhi, sento l’odore di ciò che mi circonda”, ha detto.

Joy Milne ha un’iperosmia ereditaria; le persone con questa condizione sono conosciute come “super odoratori”.

Un team dell’Università di Manchester ha sfruttato il suo potere e ha scoperto che il morbo di Parkinson ha davvero un odore particolare.

Con l’aiuto di Mme Milne, hanno sviluppato un test che potrebbe determinare in soli tre minuti se qualcuno ha il morbo di Parkinson.

“Facciamo il tampone sulla schiena delle persone proprio così, e poi lo portiamo allo spettrometro di massa dove analizziamo i composti sulla pelle e da quelli possiamo scoprire se qualcuno ha il Parkinson o meno”, spiega la professoressa Perdita Barran, che ha guidato il ricerca, a Euronews.

“Il nostro obiettivo è quello di fare quello che viene chiamato un diagnostico di conferma per lo specialista per aiutarli a ottenere il giusto trattamento”.

Finora non esisteva un test specifico per il Parkinson e la diagnosi si basava sui sintomi e sull’anamnesi del paziente. Tutto questo sta per cambiare, con un semplice batuffolo di cotone.

Ricorda, può essere difficile da trovare tra i titoli dei giornali, ma alcune notizie possono essere buone notizie.

Image:Getty Images

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