Navigare da Belfast a Inverness: perché ho scelto 11 giorni in mare su un volo di 1 ora

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Navigare da Belfast a Inverness: perché ho scelto 11 giorni in mare su un volo di 1 ora

Nonostante abbia vissuto nel Regno Unito per tutta la mia vita, come molte persone che sono cresciute entro i confini di Londra, ho visto relativamente poco del mio paese d’origine.

Non ho messo piede Scozia fino all’età di 20 anni, non ho mai sperimentato la maestosità del distretto del Lago fino ad anni dopo, e non ero stato nemmeno a Birmingham fino a quest’anno.

C’è qualcosa di particolarmente britannico nella nostra riluttanza a esplorare all’interno dei nostri confini. I sondaggisti YouGov hanno scoperto qualche anno fa che la media Britannico è più probabile che sia stato a Parigi che a Edimburgo, Amsterdam rispetto a Nottingham, e quasi il doppio delle probabilità di essere volato a che si è avventurato a Belfast.

Ma tra il pandemia limitare i viaggi internazionali e il diminuendo desiderio di volare in luoghi remoti, come molte persone, mi sono ritrovato a desiderare di in patria più che mai.

Ecco perché quando mi è stata offerta la possibilità di viaggiare da a Belfast in barca, ho colto al volo l’offerta. Un’opportunità irripetibile per navigare Loch Nessattraverso le Ebridi Interne e attracca a Belfast Titanico Trimestre? Contami.

Ho intrapreso un viaggio di 11 giorni su una chiatta sul Tamigi

Il viaggio è stato sul bellissimo Snark, un veicolo di nuova costruzione, con scafo in acciaio, andare in barca chiatta – spesso conosciuta come chiatta del Tamigi. Essendo la mia prima volta su una barca come questa, non sapevo cosa aspettarmi e, ad essere sincero, non sono del tutto sicuro che lo Snark sia lontanamente rappresentativo di navi simili.

Gestita da Paul e Qiao, lo skipper e il primo ufficiale (e anche marito e moglie), la barca funge da casa durante i mesi invernali, prima di essere utilizzato per accompagnare gli ospiti in in barca a vela quando il clima si scalda.

Paul, un ex internazionale marinaio su yacht da regata, e Qiao sono entrambi architetti di formazione, il che significa che gli alloggi a bordo sono, forse non sorprende, meravigliosamente realizzati.

Dalla cucina ben attrezzata alle ingegnose disposizioni delle cabine degli ospiti, ogni dettaglio dello Snark è meticolosamente pensato, creando uno spazio eccezionalmente vivibile.

Che era una buona notizia, dato che sarebbe stata la mia casa per 11 giorni.

Ero uno dei quattro ospiti, un gruppo eterogeneo in termini di background, età e prospettive. Questo sembra essere abbastanza tipico della clientela di Snark, attirando alcune persone con un particolare interesse per la vela, altre con una profonda passione per la ambientee alcuni che vogliono semplicemente provare qualcosa di nuovo.

Questa combinazione di personalità, insieme all’affascinante background di Paul e Qiao, ha creato conversazioni a tavola vivaci e memorabili.

Tutto il cibo è preparato da Paul – un cuoco eccezionale – con un menu molto vario (nonostante abbia affermato il contrario all’inizio). E ci sono anche molte opzioni di bevande eccellenti, tutte incluse nel prezzo.

La navigazione riguarda più il viaggio che la destinazione

Abbiamo iniziato il nostro viaggio Invernessdove avremmo viaggiato lungo il Canale di Caledonia, attraverso 29 chiuse, quattro laghi (sì, sono diversi), prima di finire la tappa scozzese del nostro viaggio a Corpach, sulla costa occidentale.

A causa del custode della serratura carenze e la minaccia di venti di burrasca, abbiamo dovuto apportare alcune modifiche al nostro itinerario, ma la gioia di un viaggio come questo è la flessibilità. Essere per volere di natura significa che le cose devono sempre essere mantenute relativamente libere.

In quanto pianificatore cronico e maniaco del controllo confessato, c’era qualcosa di incredibilmente liberatorio nel sapere che fintanto che arrivavo a Belfast in tempo per il mio volo di ritorno, non avevo alcun obbligo di essere ovunque o di fare qualcosa per i prossimi 10 giorni . Era una sensazione piuttosto sconosciuta, lo confesso.

Anche se ho viaggiato bene a livello internazionale (meno nazionale, come notato in precedenza), è raro per me fare un viaggio più incentrato su viaggio rispetto alla destinazione. Ci è voluto un po’ per abituarsi, poiché la maggior parte delle volte il nostro programma giornaliero era semplicemente “arrivare a questo punto di ormeggio” o “spostarsi più in basso in questo lago” – senza un programma serrato.

Invece di cercare cose da vedere nelle prossime città o cercare posti per nuotare lungo la nostra strada, ho riempito il mio tempo sdraiato sul ponte a leggere, crogiolandomi al sole glorioso mentre navigavamo lungo Loch Ness, ammirando lo scenario della splendida Highlands scozzesie facendo un po’ di yoga (oltre alla sua moltitudine di altri talenti, Qiao è anche un’istruttrice di yoga con materassini, libri e blocchi in abbondanza).

Per la prima metà del viaggio, stavamo ormeggiando su pontoni vicino a chiuse, il che significava ampie opportunità per esplorare le aree che abbiamo attraversato. Fort Augustus era particolarmente bello, mentre il cinema d’essai a Fort William era la mia piccola scoperta preferita. Questo mi ha anche dato un sacco di tempo per correre lungo le alzaie, usare l’impressionante rete di biciclette elettriche nella zona, e mi concedo persino un luogo selvaggio eccezionalmente nuoto.

Quando abbiamo raggiunto la Scalinata di Nettuno – un’imponente serie di otto chiuse che possono richiedere ore per essere attraversate, vicino alla fine del Canale di Caledonia – il tempo era leggermente cambiato e il Ben Nevis era oscurato da nuvole imponenti. Personalmente, mi è piaciuto il malumore che questo ha creato, poiché sono fermamente convinto che i paesaggi scozzesi abbiano un aspetto ancora migliore con un’illuminazione “atmosferica”.

Alla fine, diversi giorni dopo aver lasciato Inverness, siamo passati attraverso Corpach Sea Lock – la nostra ultima chiusa del viaggio – e siamo stati fuori attraverso Loch Linnhe, e poi, per la prima volta, in mare… ed è qui che ho imparato che soffro di mal di mare.

Boating 101: porta abbastanza pastiglie anti-nausea per rifornire un piccolo esercito

Lettore, è importante farti sapere che ho trascorso più di 20 anni della mia vita dentro e fuori acqua. Ho solo 28 anni, quindi in proporzione è una grossa fetta della mia esistenza.

Ero un competitivo nuotatore, prima di gareggiare per la Gran Bretagna in kayak e triathlon. L’acqua è il mio luogo felice; Ho passato gran parte della mia vita sia su di esso che su di esso. Lo dico perché questa prossima sezione ti farà chiedere perché mai mi sono iscritto a questo viaggio.

Non appena ci siamo spostati in mare, ho sentito una stordimento che non avevo provato sul canali e laghi. Forse con arroganza, mi ero creduto immune dal mal di mare, il che potenzialmente rendeva l’esperienza ancora più intensa.

Nonostante indossi fasce anti-mal di mare, prendo tutte le compresse anti-nausea che potrei tranquillamente consumare e mi mangi più biscotti allo zenzero di quanto sia probabilmente salutare, niente sembrava funzionare.

La cosa più irritante di tutte è che tutti gli altri sembravano molto bene – mentre io, in una notte in particolare mentre eravamo ancorati da qualche parte al largo della costa delle Isole Slate, lottavo per dormire senza alzarmi per vomitare ogni 20 minuti. A questo punto, mio ​​​​appassionato lettura (Ho finito quattro libri nei primi tre giorni di viaggio) ha dovuto cessare, perché sicuramente stava peggiorando le cose.

Ciò che ha aiutato, tuttavia, è stato sedersi sul ponte alla ricerca ossessiva della vita marina (delfini o focene, non ero esigente). Le Ebridi Interne sono il sogno di un amante della natura, con un’abbondanza di flora e fauna su cui fissarsi. Non ho visto tanti delfini quanti forse avrei voluto, ma non c’è ancora emozione più grande che avvistare una pinna dorsale nelle acque intorno a te.

Stavo navigando in queste baie e insenature quando mi sono reso conto, per la prima volta durante il viaggio, che stavo vedendo una parte del Regno Unito – il mio paese d’origine – che non avrei mai potuto vedere se non fosse stato per lo Snark.

Certo, è possibile andare in vacanza sull’isola di Mull o soggiornare per qualche notte a Oban, ma non puoi vedere le foche che sonnecchiano sotto il faro di Fladda o il sole che tramonta dietro le rovine di un luogo dimenticato da tempo castello sulla punta dell’isola di Kerrera, a meno che tu non sia su una barca. Ci sono cose che puoi davvero provare solo dall’acqua.

La mia nausea durante questa sezione è stata sicuramente compensata dal privilegio di poter vedere luoghi che anche i locali potrebbero non apprezzare mai.

La vela offre viaggi lenti e introspezione con un senso di avventura

Dopo alcuni giorni esclusivamente in mare, ci siamo fermati sulla bellissima isola di Islay, sede della distilleria di whisky Lagavulin – non la mia bevanda preferita, ma sono un grande fan di “Parks and Rec” e non ho resistito a pagare omaggio alla mia scena preferita di Ron Swanson.

Dopo di che, ho passato la giornata escursionismoesplorando la bellissima isola e cercando di recuperare il mio senso dell’equilibrio.

Una volta tornati sulla barca, la prossima tappa del negozio era una traversata piuttosto agitata – o “rombo” come Paul più eufemisticamente ama riferirsi a onde che mi sembrano francamente enormi – che attraversavano il Mare d’Irlanda, e all’improvviso eravamo a breve distanza dal nordirlandese costa.

Non essendo mai stato in Irlanda del Nord (o visto “Il Trono di Spade”), avevo poche o nessuna aspettativa. Sapevo che probabilmente mi sarebbe piaciuta Belfast come città, ma non ero preparato per la bellezza della costa. Ci siamo ancorati al largo della costa di Cushendun e prendevo costantemente appunti mentali sui luoghi che dovevo tornare ed esplorare correttamente.

Il giorno dopo ci siamo fatti strada Belfast. Dopo 10 giorni così remoti, è stato sconvolgente oltrepassare enormi navi da e le iconiche gru Sansone e Golia.

Mentre so che molte persone si classificano come “decisamente una persona di città” o “risolutamente rurale”, sono assolutamente diviso nel mezzo. Quindi, mentre ci fermavamo a Belfast Harbour Marina, ero felice – ma non sollevato – di essere in una città.

Dopo una notte a Belfast – inclusa una corsa serale leggermente inopportuna e ingenuamente pianificata per guardare i murales da solo – il nostro viaggio era finito. Potrei scrivere un intero articolo sulle mie 24 ore a Belfast, ma te lo risparmierò qui. Dirò che Beflast è un vero e proprio scrigno di tesori, e sono ben consapevole di aver solo scalfito la superficie di ciò che è offerto in questa bellissima, vibrante e fragile città.

A differenza di qualsiasi vacanza in cui sono stato prima, il mio tempo sullo Snark non è passato in un lampo. Suona come un complimento rovescio, ma non è inteso in modo negativo.

Penso, invece, sia un riflesso di ciò che accade quando ti concentri sul viaggio piuttosto che la destinazione. Non c’era un itinerario rigido con cose da spuntare ogni giorno, ma uno stile di viaggio più lento a cui semplicemente non siamo abituati in questi giorni.

L’anno prossimo Paul e Qiao porteranno gli ospiti a bordo dello Snark in un viaggio nel Baltico, via Boulogne, Amsterdam e Copenaghen. Se ti sei ritrovato a desiderare un tipo di vacanza più introspettivo, anche se ancora con uno spirito di avventura, potresti voler unirti a loro.

Guarda il qui sopra per vedere di più sulla vita a bordo dello Snark.

Image:Getty Images

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