Questa app utilizza AR, “audio 3D” e una telecamera per guidare i non vedenti nelle grandi città

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Questa app utilizza AR, "audio 3D" e una telecamera per guidare i non vedenti nelle grandi città

Quando le persone non vedenti o ipovedenti cercano di spostarsi in una come , possono facilmente perdersi nel momento in cui escono da una stazione della metropolitana.

Una coppia di giovani di ingegneria francesi stanno lavorando per affrontare questo problema sviluppando un’app di navigazione in (AR) che identifica il percorso più pratico per loro e utilizza il “suono spaziale” – noto anche come suono 3D – per guidarli nel giusto direzione.

“Stiamo cercando di creare qualcosa di molto semplice in cui si ottiene il suono 3D dalla direzione corretta. Ti giri nella direzione da cui proviene il suono e sei a posto”, ha detto a Euronews Next il co-fondatore e CEO di SonarVision Nathan Daix.

L’app è attualmente in fase di sviluppo e test, ma la giovane start-up mira a renderla disponibile nel 2023. Il prototipo funziona a Parigi ma può essere distribuito “abbastanza facilmente” in altre grandi capitali europee, ha affermato.

Esistono già app che avvisano l’utente dei punti di interesse circostanti, come Blindsquare e Soundscape, ma il valore aggiunto di SonarVision, ha affermato, è guidare gli utenti dal punto A al punto B come un “GPS ad altissima precisione” che è anche molto intuitivo.

Le app di orientamento tradizionali come Google Maps e Maps non sono state progettate per soddisfare le esigenze delle persone ipovedenti e sono difficili da usare con gli screen reader, ha affermato.

“Uno dei problemi più frustranti con molti di questi prodotti è la precisione”, ha spiegato Daix.

“Il GPS nelle città può essere in tempi buoni con una precisione di circa 4-5 metri. Ma nei momenti peggiori, che è almeno il 30 per cento delle volte, si ottiene un’imprecisione di oltre 10 metri.

“Ciò significa che il GPS ti dirà che sei arrivato alla tua fermata dell’autobus ma in realtà sei dall’altra parte della strada e devi ancora trovare un modo per raggiungere la tua vera fermata dell’autobus e non hai indovina dov’è”.

Scansione di edifici e strade cittadine

Per risolvere questo problema, SonarVision utilizza la fotocamera del telefono per scansionare gli edifici utilizzando la tecnologia AR e li confronta con il database di Apple degli edifici scansionati per una determinata città.

“Questo ci consente di geo-tracciare con precisione i nostri utenti con una precisione da 20 centimetri a un metro”, ha affermato Daix, aggiungendo che ciò ha consentito ’app di mantenere l’utente su attraversamenti e marciapiedi evitando, ove possibile, scale e aree di .

Affinché la tecnologia funzioni, tutto ciò di cui l’utente ha bisogno sono un e un iPhone con una fotocamera puntata verso la strada, anche se in futuro la fotocamera potrebbe far parte degli occhiali AR per una maggiore comodità.

“Il tuo telefono sarebbe in tasca e avresti gli occhiali sul che fanno la parte vedente e il suono 3D che esce dai rami”, ha detto Daix.

Nessun sostituto per un bastone bianco

Tuttavia, l’app non rileva ostacoli in tempo reale ed è progettata solo per essere un “complemento” di un bastone bianco, un cane guida o altri dispositivi che le persone con disabilità visive utilizzano per spostarsi.

La tecnologia per farlo esiste, tuttavia: la tecnologia LiDAR, o rilevamento e portata della luce, ha il potenziale per “aiutare davvero le persone ipovedenti”, ha affermato.

“Quello che permette di fare è scansionare la profondità nell’ambiente. In realtà abbiamo iniziato a lavorare con LiDAR su un iPhone 12 Pro e siamo stati in grado di sviluppare un prototipo che sostanzialmente sostituisce il bastone bianco.

“Ci permette di rilevare gli ostacoli, ma non solo gli ostacoli sul pavimento – ostacoli che si trovano a livello della testa, a livello del corpo… È una roba davvero potente”.

Il motivo principale per cui SonarVision non si sta ancora concentrando sull’utilizzo di LiDAR, ha affermato Daix, è che gli che lo presentano (come l’iPhone 12 Pro) sono costosi e SonarVision mira a rendere la sua tecnologia il più accessibile possibile.

“Oggi la caratteristica più importante su cui possiamo lavorare è il wayfinding – un wayfinding accurato e conveniente – è davvero uno dei maggiori problemi che non sono stati ancora risolti per le persone con disabilità visive”, ha affermato.

Image:Getty Images

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