Lo studio rileva che il Botox può aiutare a trattare alcuni disturbi di salute mentale smorzando le emozioni

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Lo studio rileva che il Botox può aiutare a trattare alcuni disturbi di salute mentale smorzando le emozioni

Le iniezioni di Botox possono aiutare ad alleviare i sintomi di condizioni di salute mentale come depressione e ansia, suggeriscono i risultati di un nuovo studio.

Le iniezioni di tossina botulinica (BTX), spesso abbreviate in Botox, sono utilizzate principalmente per le procedure cosmetiche, poiché provocano il rilassamento dei muscoli. Se applicato su determinate aree del viso, Botox può appianare linee e rughe.

Questo rilassamento dei muscoli facciali è stato oggetto di numerosi studi, con i ricercatori che hanno cercato di scoprire se potesse essere utilizzato per alleviare i sintomi delle condizioni di salute mentale.

In particolare, l’idea è quella di prendere di mira ciò che il biologo evoluzionista Charles Darwin chiamava i “muscoli del dolore”.

“L’intero campo di ricerca che utilizza la tossina botulinica come per i disturbi mentali si basa sull’ipotesi del feedback facciale”, ha detto a Euronews Next il dottor Axel Wollmer, di e ricercatore presso la Semmelweis University di Budapest e autore senior dello studio.

Ha detto che questa ipotesi risale a Darwin e William James (noto come il “” della americana) nel 19° secolo.

Afferma che le nostre espressioni facciali non solo comunicano il nostro stato emotivo agli altri, ma lo riportano anche a noi stessi.

La teoria è che mentre alcune espressioni facciali come il cipiglio sono causate da emozioni negative, le stesse espressioni facciali in realtà rafforzano quei sentimenti in un circolo vizioso.

“Quindi l’uno rafforza l’altro e forse si intensifica fino a un livello critico di eccitazione emotiva che potrebbe essere un problema in condizioni di salute mentale”, ha detto Wollmer.

Rilassare i “muscoli del dolore”

Insieme ai ricercatori della Scuola di Medicina di Hannover in Germania, Wollmer e il suo team hanno deciso di basarsi sulla ricerca precedente sulle iniezioni di Botox nella regione glabellare, l’area del viso sopra il naso e tra le sopracciglia, che le persone spesso si irrigidiscono quando provare emozioni negative.

“Una volta che attiviamo i muscoli facciali per esprimere un’emozione, generiamo un segnale propriocettivo che ritorna dal viso al emotivo e che rafforza e mantiene questo stato emotivo”, ha affermato Wollmer.

“Solo incarnando questa emozione, la sentiamo davvero come un’emozione calda e completa. E una volta che sopprimiamo questa incarnazione, l’emozione si calma e non viene più percepita come tale”.

Gli scienziati volevano catturare ciò che accade nel cervello quando questo ciclo di feedback positivo viene interrotto, rilassando i muscoli del dolore. Per questo studio, hanno esaminato 45 pazienti di sesso femminile con disturbo borderline di personalità (BPD), uno dei disturbi di personalità più comuni.

Il team ha spiegato che i pazienti affetti da BPD sperimentano un “eccesso di emozioni negative”, tra cui rabbia e paura. Wollmer ha affermato che i pazienti con BPD sono “in un certo senso, il prototipo di essere sopraffatti più e più volte da una serie di emozioni negative che non possono davvero controllare”.

Alcuni dei partecipanti alla ricerca hanno ricevuto iniezioni di Botox, mentre un gruppo di controllo ha ricevuto l’agopuntura.

Prima del trattamento e quattro settimane dopo, ai partecipanti è stato assegnato un cosiddetto compito emotivo go/no go, in cui dovevano controllare le loro reazioni a determinati segnali mentre vedevano immagini di volti con diverse espressioni emotive.

Ciò è stato fatto mentre i ricercatori scansionavano i loro cervelli utilizzando la risonanza magnetica funzionale (scansioni MRI).

Questo studio ha prodotto risultati contrastanti: sia i pazienti con Botox che quelli con agopuntura hanno mostrato un miglioramento simile dopo il trattamento, ma il team è stato incoraggiato da altri due risultati.

Lenitivo l’amigdala

Con le scansioni MRI, hanno dimostrato per la prima volta come Botox potrebbe modificare gli aspetti neurobiologici del BPD.

Le immagini hanno mostrato una riduzione dell’attività della regione dell’amigdala del cervello in risposta agli stimoli emotivi.

“Abbiamo riscontrato un effetto calmante sull’amigdala, che è coinvolta in modo molto critico nell’elaborazione delle emozioni negative ed è iperattiva nei pazienti borderline”, ha affermato Wollmer. Questo, ha aggiunto, non è stato osservato nel gruppo di controllo con l’agopuntura.

I ricercatori hanno anche notato che il Botox ha ridotto il comportamento impulsivo dei pazienti nell’attività go/no go e si è correlato con l’attivazione delle aree prefrontali del cervello coinvolte nel controllo inibitorio.

I limiti dello studio sono le sue piccole dimensioni – solo 45 partecipanti – e il fatto che questi fossero probabilmente in grado di dire se stavano ricevendo l’agopuntura o vere iniezioni di Botox perché gli effetti del Botox sono così evidenti.

Botox per curare la depressione?

Ricerche precedenti hanno esaminato come le iniezioni di Botox possono essere in grado di interrompere i circuiti di feedback in altre regioni del viso e del corpo.

Uno studio del 2021che ha analizzato i di 40.000 persone pazienti con Botox nel database della Food and Drug Administration statunitense, ha scoperto che i disturbi d’ansia erano dal 22 al 72% meno comuni rispetto ai pazienti che avevano ricevuto altre terapie per le stesse condizioni.

Una ricerca simile è stata condotta nel 2020 sui possibili effetti antidepressivi delle iniezioni di Botox, che hanno dimostrato che potrebbero essere utilizzate non solo per curare la depressione, come avevano già suggerito diversi studi precedenti, ma potrebbero anche avere un effetto protettivo contro la condizione.

“Come è stato dimostrato in precedenza nei sani, ci sono alcuni cambiamenti nella struttura del cervello che sono molto importanti per l’elaborazione delle emozioni negative. E questo è, ovviamente, anche critico per la depressione”, ha detto Wollmer.

Ha aggiunto che i trattamenti consolidati come la psicoterapia o gli antidepressivi non funzionano abbastanza bene per circa un terzo dei pazienti con depressione, “quindi è necessario sviluppare nuove opzioni di trattamento, ed è qui che le iniezioni di BTX potrebbero avere un ruolo”.

Wollmer, che ha fatto parte di un comitato consultivo del produttore di Botox Allergan, vorrebbe i risultati ulteriormente studiati in un ampio studio clinico di Fase III.

Da quel momento, ha detto, i ricercatori sarebbero in grado di vedere se qualsiasi altra condizione di salute mentale potrebbe essere affrontata utilizzando questo approccio.

Lo studio congiunto è stato pubblicato sulla rivista Scientific Reports.

Image:Getty Images

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