Gli scienziati hanno scoperto che i bambini con fecondazione in vitro nati da embrioni congelati corrono un rischio maggiore di cancro

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Gli scienziati hanno scoperto che i bambini con fecondazione in vitro nati da embrioni congelati corrono un rischio maggiore di cancro

I bambini nati attraverso l’uso di embrioni congelati possono essere più a rischio di cancro rispetto ai bambini nati con altri metodi, suggerisce un ampio studio nordico.

Sebbene il numero assoluto di bambini che effettivamente hanno avuto il cancro fosse basso, i ricercatori affermano che i loro risultati dovrebbero indurre le cliniche per la fertilità ad allontanarsi da un approccio “congela tutto” fino a quando non si saprà di più su il congelamento e lo scongelamento degli embrioni possono influenzare la salute delle generazioni future .

Si stima che quasi un bambino su 12 in nasca attualmente dopo trattamenti per la fertilità, inclusa la fecondazione in vitro (IVF).

Questo tipo di tecnologia di riproduzione assistita (ART) consente di creare embrioni da un uovo e uno sperma umano in un laboratorio e, già tre giorni dopo, di essere trasferiti nell’utero del paziente.

Ma sempre più spesso, gli embrioni IVF vengono congelati per alcuni mesi – o anni – prima di essere scongelati e impiantati per la .

Per il loro studio, pubblicato sulla rivista ad accesso aperto PLOS Medicinai ricercatori dell’Università di Göteborg in hanno analizzato i dati medici di quasi 8 milioni di bambini in , Finlandia, Norvegia e Svezia.

Di questi, più di 170.000 sono nati dopo l’uso dell’ART, di cui 22.630 nati dopo il trasferimento di embrioni congelati e scongelati.

La ha scoperto che i bambini nati dopo il trasferimento di embrioni congelati e scongelati avevano un rischio di cancro da 1,6 a 1,7 volte superiore rispetto ai bambini nati dopo il trasferimento di embrioni freschi e quelli nati senza l’aiuto di alcun trattamento per la fertilità.

In numeri assoluti sono ancora pochissimi: solo circa 2 bambini su 1.000 nati dopo un trasferimento di embrioni congelati andrebbero ad ammalarsi di cancro rispetto a meno di 1,5 su 1.000 bambini nelle altre due categorie.

“In effetti, questo aumento è piuttosto modesto. E questo è abbastanza rassicurante per i genitori: la maggior parte dei bambini è sana”, ha detto a Euronews Christina Bergh, professoressa di ostetricia e ginecologia ’Università di Göteborg e coautrice dello studio. .

Perché è importante?

Tuttavia, il team afferma che i risultati sono degni di nota, poiché il numero di bambini nati utilizzando il trasferimento di embrioni congelati e scongelati è in aumento e, in molti paesi, ora supera il numero di bambini nati dopo il trasferimento di embrioni freschi.

Ricerche precedenti suggeriscono che i bambini nati dopo il trasferimento di embrioni congelati sono anche maggiormente a rischio di macrosomia – o peso alla nascita superiore a 4 kg – che a sua volta è stato associato a un rischio maggiore di cancro infantile.

Tuttavia, gli studi su qualsiasi legame diretto tra la pratica del congelamento degli embrioni e il rischio di cancro infantile hanno mostrato risultati contrastanti.

I ricercatori affermano che ciò potrebbe essere dovuto in parte alle dimensioni limitate di tali studi, poiché pochi bambini sviluppano effettivamente il cancro, nonché alle differenze nelle pratiche di registrazione del cancro tra i paesi.

Sostengono che il principale punto di forza del loro nuovo studio è la sua ampia dimensione del campione, che esamina le popolazioni nate durante un fino a tre decenni in quattro paesi nordici noti per i loro registri sanitari di alta qualità.

Tuttavia, gli autori avvertono che il loro nuovo studio non può collegare definitivamente i trasferimenti di embrioni congelati con un aumentato rischio di cancro durante l’infanzia. Notano che i dati sono osservazionali e altri fattori come la genetica, la salute preconcezionale dei genitori e lo stile di vita non possono essere esclusi.

Leucemia e tumori cerebrali

Il team ha confrontato il rischio di cancro tra bambini nati dopo ART e concepimento spontaneo, tra bambini nati dopo un trasferimento di embrioni congelati e un trasferimento di embrioni freschi e tra bambini nati dopo un trasferimento di embrioni congelati e un concepimento spontaneo.

Hanno preso in considerazione possibili variabili come lo stadio embrionale, l’età materna, l’ordine di nascita, il sesso, il peso alla nascita e se i bambini erano single o multipli.

La loro analisi ha mostrato che i bambini nati dopo il trasferimento di embrioni congelati e scongelati erano a maggior rischio di cancro rispetto ai bambini nati dopo il trasferimento di embrioni freschi e quelli nati senza l’aiuto dell’ART.

Quando analizzato come un singolo gruppo (compresi quelli nati dopo il trasferimento congelato-scongelato e il trasferimento di embrioni freschi), tuttavia, l’uso di qualsiasi tipo di ART non ha mostrato un aumento del rischio di cancro.

I tipi più comuni di cancro trovati in questo studio erano la leucemia e i tumori del sistema nervoso centrale.

“Il motivo di un possibile rischio più elevato di cancro nei bambini nati dopo la FET [frozen-thawed embryo transfer] non è noto”, si legge nello studio.

“Ogni tipo di cancro infantile ha il proprio profilo di fattore di rischio, ma si pensa che molti tumori infantili derivino da incidenti embrionali e abbiano origine nell’utero”.

I ricercatori sottolineano che i loro risultati dovrebbero essere interpretati con cautela, poiché sebbene lo studio fosse ampio, il numero di bambini nati dopo il trasferimento di embrioni congelati e scongelati che in seguito hanno sviluppato il cancro era basso (48 casi), il che potrebbe limitare la forza statistica dell’analisi .

Tuttavia, i risultati potrebbero sollevare preoccupazioni sul trasferimento di embrioni congelati e scongelati e il team afferma che sono necessarie ricerche future per confermare un possibile collegamento tra la procedura e l’aumento del rischio di cancro, nonché qualsiasi meccanismo biologico che potrebbe essere alla base di tale rischio.

Cosa potrebbe causare un maggiore rischio di cancro nei “criobambini”?

Ci sono tre ipotesi, ha detto Bergh a Euronews Next.

Potrebbe essere che la stessa procedura di congelamento abbia un impatto sul rischio di cancro.

Potrebbe essere un fattore endometriale; qualcosa a che fare con il fatto che il rivestimento dell’utero delle donne che ricevono un embrione congelato è generalmente molto meno stimolato dai trattamenti di fertilità rispetto a quelle che ricevono un trasferimento di embrione fresco.

Coloro che hanno trasferito un embrione solo pochi giorni dopo il prelievo degli ovuli e la fecondazione in vitro hanno in appena ricevuto un regime ormonale di una settimana per aumentare il numero di ovuli che possono produrre e massimizzare le loro possibilità di ottenere almeno uno fecondato.

Oppure potrebbe avere a che fare con il fatto che gli embrioni che sopravvivono sia al processo di congelamento che di scongelamento sono i più adatti alla sopravvivenza e “hanno più fattori di crescita”, il che potrebbe anche spiegare un peso alla nascita più elevato, ha affermato Bergh.

“Potrebbe esserci una connessione con ormoni e fattori di crescita che causano una crescita eccessiva”, ha detto. “Perché il cancro è una specie di crescita eccessiva di alcune cellule, quindi ci sono alcune somiglianze tra cancro e crescita eccessiva”.

Ha detto che i risultati non dovrebbero allarmare i genitori, ma dovrebbero stimolare la ricerca interiore all’interno delle cliniche per la fertilità che preferiscono la “comodità” dei trasferimenti di embrioni congelati, poiché questi possono essere programmati al di fuori dei fine settimana e dei giorni festivi.

Negli Stati Uniti, il tasso di trasferimenti di embrioni congelati è raddoppiato dal 2015 e ora rappresenta oltre tre quarti di tutti i trasferimenti di embrioni, osserva lo studio.

“Il nostro messaggio è che dovresti congelare (embrioni) per motivi medici, non per altri motivi”, ha detto Bergh. I casi in cui i pazienti sono iperstimolati dopo una procedura di fecondazione in vitro sono un motivo valido per ritardare un trasferimento, ha affermato.

“Il nostro studio che sembra esserci un rischio maggiore di cancro nei neonati crio ma non nei bambini da trasferimenti di embrioni freschi. E dovresti stare un po’ più attento agli approcci congelati”.

Image:Getty Images
Fonte: EuroNews (Gli scienziati hanno scoperto che i bambini con fecondazione in vitro nati da embrioni congelati corrono un rischio maggiore di cancro
)

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