Conto alla rovescia dello sperma: stiamo affrontando una crisi di fertilità maschile e cosa possiamo fare al riguardo?

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Conto alla rovescia dello sperma: stiamo affrontando una crisi di fertilità maschile e cosa possiamo fare al riguardo?

Fissare test di negativi, sopportare le montagne russe dei trattamenti per la fertilità e il crepacuore degli aborti spontanei: lottare per concepire un bambino può essere estremamente stressante.

Quindi, quando un team internazionale di scienziati ha pubblicato una ricerca allarmante che mostrava che il numero di spermatozoi si era più che dimezzato in tutto il negli ultimi 50 anni e che la stava accelerando, naturalmente ha suscitato preoccupazione.

Il declino, hanno avvertito, potrebbe diventare un problema troppo grande per essere ignorato, con il potenziale di “minacciare la sopravvivenza dell’umanità”.

I professori Hagai Levine e Shanna Swan, che da decenni studiano la salute riproduttiva e li hanno pubblicati ultime scoperteha tracciato parallelismi con la crisi climatica.

Hanno detto a Euronews Next come prima c’è stata la smentita. Alla fine, abbiamo riconosciuto che c’era un problema. E solo allora abbiamo accettato di assumerci la responsabilità e provare a cambiare le cose.

Quindi, quanto dovremmo essere preoccupati per il conteggio degli spermatozoi? Cosa significa effettivamente il numero di spermatozoi per la fertilità maschile? Cosa sta guidando questo declino? E soprattutto, cosa possiamo fare al riguardo?

La fertilità è complessa e sfaccettata e nessuna di queste domande ha risposte chiare. Ma vediamo cosa sappiamo sullo stato collettivo della salute riproduttiva degli uomini.

Perché il conteggio degli spermatozoi è importante?

Il conteggio degli spermatozoi è importante, ma non è tutto. Quando un uomo si sottopone a un controllo della fertilità e fa un’analisi del seme, vengono esaminati tre parametri chiave: numero di spermatozoi, ma anche motilità e morfologia degli spermatozoi.

I conteggi degli spermatozoi sono semplicemente più facili da monitorare in modo coerente. Le tecniche di analisi dello sperma si sono evolute nel corso degli anni, ma il conteggio degli spermatozoi si è basato principalmente su un dispositivo abbastanza semplice chiamato emocitometro. Nella loro meta-analisi della ricerca sulla conta degli spermatozoi dal 1973, il team di Levine e Swan ha selezionato solo gli studi – 223 di loro – che hanno utilizzato questo metodo.

Hanno notato che mentre il conteggio degli spermatozoi è “un proxy imperfetto per la fertilità”, sono strettamente legati alle possibilità di fertilità.

Un numero di spermatozoi anormalmente basso, chiamato anche oligospermia, è quando un uomo ha meno di 15 milioni di spermatozoi per millilitro di sperma.

Ma il team di Levine e Swan osserva che la ricerca suggerisce che al di sotto di una soglia di 40-50 milioni/ml – la media globale attualmente si attesta intorno ai 49 milioni/ml – la probabilità di concepimento diminuisce rapidamente, il che significa che le coppie dovranno probabilmente aspettare più a lungo per avere un bambino.

“Secondo me, non c’è assolutamente alcun dubbio che la salute riproduttiva maschile umana sia cambiata in peggio negli ultimi 70+ anni, ed è una vera preoccupazione per il futuro in termini di impatto negativo sul potenziale di fertilità della coppia”, il professor Richard Sharpe, del Centro per la salute riproduttiva dell’Università di Edimburgo, ha detto a Euronews Next.

Gli esperti di riproduzione sottolineano anche che la conta degli spermatozoi è un utile indicatore della salute generale.

Gli uomini con un basso numero di spermatozoi tendono a vivere una vita più breve e hanno maggiori probabilità di avere cancro, diabete e malattie cardiovascolari rispetto agli uomini più fertili.

“La capacità di produrre testosterone e sperma dipende fortemente dalla tua salute generale, ed è una delle cose più vulnerabili in un uomo”, ha detto il professor Bradley Anawalt, un endocrinologo della riproduzione maschile presso la University of Washington School of Medicine.

Le sostanze chimiche sono da incolpare per la caduta del numero di spermatozoi?

Sebbene il loro studio non abbia esplorato le cause del calo del numero di spermatozoi, Levine e Swan sottolineano il ruolo degli stili di vita e delle sostanze chimiche artificiali che sono onnipresenti nel nostro mondo moderno.

Dopotutto, gran parte del cibo che mangiamo e dei prodotti che usiamo quotidianamente sono confezionati in plastica, dai nostri cosmetici e prodotti per la pulizia ai nostri popcorn microonde e pasti da asporto. Le sostanze chimiche di queste materie plastiche penetrano nel nostro cibo, nel nostro ambiente e nei nostri corpi.

La ricerca mostra sostanze chimiche come ftalatiche sono stati a lungo utilizzati per rendere la plastica morbida e flessibile, e Bisfenolo A (BPA), che viene utilizzato nelle bottiglie di plastica dura, può interrompere i sistemi ormonali e riproduttivi umani, specialmente nelle loro prime fasi di sviluppo, all’interno dell’utero della futura mamma.

“Se fai confusione con gli ormoni di cui hai bisogno per avere un sistema riproduttivo funzionante, non avrai un sistema riproduttivo funzionante”, ha detto Swan a Euronews Next.

Swan ha approfondito l’argomento in un libro, Conto alla rovesciae ha lanciato l’allarme su tutti i media mainstream, così come su Podcast di Joe Rogan.

Il suo libro delinea come l’inquinamento chimico stia danneggiando la fertilità e portando alla nascita di più (e ) con disturbi riproduttivi e peni più piccoli.

La lunghezza della contaminazione è importante per la fertilità

La ricerca suggerisce che sostanze chimiche come gli ftalati possono influenzare uno dei differenziatori più significativi del sesso di una persona: la misurazione tra l’ano e lo scroto, nota come distanza anogenitale (AGD) o, più comunemente, come gooch o taint.

L’AGD di un maschio è in genere il doppio dell’AGD di una femmina, ma può essere più breve se la produzione di testosterone è compromessa durante il primo trimestre di gravidanza, quando il rilascio di questo ormone è la chiave per un embrione geneticamente maschio per sviluppare testicoli e un pene.

“Se il testosterone non è presente al momento giusto e non ce n’è abbastanza, allora quel processo di differenziazione non avviene o non è completo”, ha spiegato Swan.

In un studia effettuato su a New York un decennio fa, Swan ha scoperto che gli uomini con un AGD inferiore alla mediana di 5 cm avevano sette volte più probabilità di avere un basso numero di spermatozoi, inserendoli nella categoria “subfertile”.

Li rende anche più propensi ad avere testicoli ritenuti e un pene più piccolo.

Si sospetta che anche altre sostanze chimiche interferiscano con lo sviluppo iniziale dei testicoli. Un recente studio su 864 giovani danesi ha rilevato che coloro che sono stati esposti in utero a livelli più elevati di “chimica per sempre“noto come PFAS aveva costantemente un numero di spermatozoi inferiore e una percentuale maggiore di spermatozoi immobili nell’età adulta.

Tuttavia, alcuni esperti affermano che sono necessarie ulteriori ricerche per individuare ciò che sta effettivamente interrompendo la produzione di testosterone nella finestra temporale critica dello sviluppo genitale all’inizio della gravidanza.

Sharpe ha affermato di aver iniziato a sospettare di sostanze chimiche ambientali 30 anni fa, ma ora sospetta sempre più che la colpa sia dell’ a farmaci più attivi come il paracetamolo.

“Quasi tutte le assumono uno o più di questi farmaci durante la gravidanza, con il paracetamolo (acetaminofene) in cima a quella lista”, ha detto.

“Le prove che abbiamo, da diversi gruppi, è che l’esposizione del testicolo fetale umano a livelli terapeutici umani di paracetamolo è sufficiente per compromettere la produzione di testosterone”.

Anawalt, che è stato scettico sulla tesi dello “spermageddon”, continua a dire che è giusto concentrarsi sul ruolo svolto da sostanze chimiche e farmaci.

“Penso che sia importante per tutti noi porci la domanda: cosa significa avere tutti i nostri farmaci da prescrizione scaricati nel gabinetto e unirsi all’approvvigionamento idrico del mondo?”

E i nostri stili di vita?

È difficile trascurare il fatto che gli ultimi 50 anni – il periodo durante il quale il numero di spermatozoi si è dimezzato – hanno visto grandi cambiamenti nel modo in cui viviamo che non sono stati positivi per la fertilità.

Gli scienziati sospettano che il girovita in espansione, lo stile di vita sedentario, lo stress e l’uso di e droghe stiano probabilmente giocando un ruolo.

“Durante quel periodo, abbiamo avuto quella che è stata descritta probabilmente in modo appropriato come un’epidemia di aumento di peso e obesità”, ha sottolineato Anawalt.

“E sappiamo che con l’aumento del peso corporeo e dell’obesità, ci sono diminuzioni del testosterone sierico e sembrano esserci diminuzioni della fertilità e della concentrazione di spermatozoi”.

L’obesità è anche legata al diabete di tipo 2, che aumenta il rischio di disfunzione erettile.

In un recente studio danesegli uomini obesi che hanno seguito una dieta ipocalorica di otto settimane e hanno perso in media 16,5 kg hanno visto un miglioramento del 40% nel numero di spermatozoi.

Questa spinta è stata sostenuta per un anno intero negli uomini che hanno mantenuto la perdita di peso, ma non in quelli che hanno ripreso peso.

Quindi, la buona notizia è che parte del danno è reversibile, a condizione che agiamo.

Cosa possiamo fare per proteggere la nostra fertilità?

“Può sembrare noioso e banale, ma seguire una dieta equilibrata con molta frutta e verdura fresca e basse quantità di alimenti trasformati è di gran lunga la cosa migliore che le persone possano fare”, ha detto Sharpe.

L’ulteriore vantaggio di farlo è che ridurrà anche la tua esposizione a sostanze chimiche artificiali come ftalati o BPA, che tendono a entrare negli alimenti trasformati e preconfezionati, ha osservato.

Cerca di fare esercizio, mantieni un peso sano e non fumare. Il fumo è fortemente associato all’infertilità.

“Qualunque cosa il tuo medico ti dica di fare per aiutarti a prenderti cura del tuo cuore aiuterà la tua fertilità”, ha consigliato Swan.

Pur riconoscendo che non tutti hanno le risorse per farlo, raccomanda di mangiare cibi biologici e di utilizzare contenitori di vetro, non di plastica, per conservare, congelare e riscaldare i pasti.

Tra gli altri suggerimenti per evitare l’esposizione a sostanze chimiche: ridurre al minimo il numero di prodotti per la cura personale che si utilizza; evitare le fragranze – sia nel bucato, nel sapone o nei plug-in e nei deodoranti per ambienti – poiché spesso contengono ftalati; togliti le scarpe quando entri in per lasciare la polvere all’ingresso; aspiratore con filtro antiparticolato ad alta efficienza (HEPA); e filtra l’acqua potabile se sospetti che possa contenere sostanze chimiche o microplastiche.

Evita la vasca idromassaggio, la sauna o il bagno turco prima di provare a concepire, poiché il calore abbasserà il numero di spermatozoi. Allo stesso modo, potresti già sapere che è meglio evitare anche la biancheria intima attillata, poiché i testicoli pendono fuori dal corpo per una buona ragione: devono essere mantenuti freschi.

E soprattutto: fai sesso! Anawalt consiglia che un obiettivo ragionevole sia una o due volte alla settimana, soprattutto nel periodo dell’ovulazione.

Mentre le coppie moderne possono avere orari fitti e aspettarsi che le cose accadano quando lo pianificano, è importante trovare il tempo per rimanere in salute, consultare un medico in caso di dubbio e, in generale, essere pazienti.

“A volte devi solo dargli un po’ di tempo”, ha detto Anawalt.

Image:Getty Images

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